Opales

Les opales, on distingue les opales nobles, les opales de feu et les opales communes.

Connue depuis l'antiquité, l'opale est considérée comme un talisman chez les romains. Pline la nommé Upala, un nom qui vient du sanskrit et signifiant "pierre précieuse".

L'histoire dit qu'au 1er siècle avant J.-C. le sénateur Nonnius préféra s'exiler plutôt que de céder sa précieuse opale à Marc-Antoine. l'opale est considéré alors comme un symbole de pouvoir.

Au moyen âge, on croyait qu'elle guérissait les maladies des yeux et pouvait rendre invisible, elle devient aussi porte-bonheur.

Au XIVéme siécle, les Vénitiens affirmaient qu'elle devenait brillante si celui qui la portait avait la peste et devenait opaque quand il allait mourir; même signification à la cour de Louis XIV.

Elle ne se présente jamais en cristaux, on la trouve en filons, globules, et croûtes de coloris très variés, toujours iridescente, mais aussi en masses compactes amorphes ou terreuses d'un blanc grisâtre.

Elle est souvent très fragile, dans certains cas exposé à l'air, l'opale perd ses molécules d'eau et se fracture trés finement; si elle subit un réchauffement elle perd aussi ses molécules d'eau et se transforme en quartz.

Il est plus que recommandé d'immerger périodiquement l'opale dans de l'eau distillée pour maintenir inaltérée dans le temps la beauté de la gemme.

Les opales nobles ont l'aspect de la porcelaine et comme couleur de base le gris, le bleu ou le noir et ont une iridescence caractéristique, parfois avec de magnifiques éclats rouges, bleus et verts.

Les opales de feu ont des reflets allant du jaune au rouge.

Les opales communes sont trés répandues, comme l'hydrophane, blanchâtre qui immergée dans l'eau devient parfaitement transparente; la hyalite, elle aussi blanchatre et surtout globulaire; la xylolite ou "bois fossilisé" qui reproduit exactement les fibres du bois dans les moindres détails.

Les opales sont des minéraux typique d'origine sédimentaire, elles se forment par dépôt chimique d'eaux très riches en silice et par accumulation de squelette d'organismes marins.

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